Immortale Tony Ervin, oro olimpico nei 50 stile a 35 anni!

La rock star del Nuoto americano realizza una favola e fa la storia

Tony Ervin è riuscito a fare ciò che sembrava veramente impossibile, ossia quello di centrare non solo una medaglia olimpica ma un oro nella finale dei 50 stile alle Olimpiadi di Rio nuotando il crono di 21”40, migliorando di 6 centesimi quello delle semifinali che valeva come terzo miglior crono mondiale stagionale. Questo incredibile successo, dopo aver ottenuto già il primato di primo nuotatore statunitense più anziano della storia a giocarsi una finale olimpica individuale – clicca qui per approfondire la notizia – lo porta ad essere il nuotatore più anziano ad aver mai ottenuto un oro olimpico!

«Tutto è possibile nella vita – dichiara Tony Ervin a fine gara – Ringrazio la mia famiglia, il mio coach tutti quelli che mi sono stati sempre vicini. Sono felicissimo»

Ervin è passato dalla gloria a toccare il fondo, quando dopo la medaglia d’oro nei 50 stile libero e quella d’argento nella 4×100 stile libero vinte alle Olimpiadi di Sydney diventando il primo nuotatore di origine afro-americana a vincere l’oro olimpico ed i due titoli mondiali vinti nel 2001, si perse incredibilmente tra droga e alcol, fino ad essere arrestato ed abbandonate il nuoto a soli 22 anni. La riabilitazione e poi lavori da commesso in negozi di musica e tatuaggi, prima di prendere parte ad una rock band di New York e vendere all’asta su eBay la sua medaglia d’oro olimpica per aiutare i sopravvissuti dello Tsunami.

Ebreo e praticante Zen buddista, Ervin si rinasce a nuova vita quando torna all’Università nel 2007 Laureandosi ed al nuoto nel 2011 vincendo l’oro alle Chesapeake Pro-Am con il quinto crono stagionale americano dell’anno che lo porta a partecipare anche ai Trials USA pochi mesi dopo, dove si qualifica ai Giochi Olimpici di Londra 2012 ai quali arrivò quinto nei 50 stile libero.

Dopo le Olimpiadi, Tony ha disputato la World Cup FINA vincendo 16 medaglie, 9 delle quali d’oro, registrando inoltre un Record Americano nei 50 stile libero. Ai Campionati Nazionali USA del 2013, Ervin riuscì a qualificarsi per i Mondiali di Barcellona 2013 dove disputò la finale dei 50 stile libero chiudendo sesto con il crono di 21”65 dopo aver stabilito un altro personale nelle semifinali nuotando in 21”42 e la finale della 4×100 stile in cui vinse la medaglia d’argento insieme a Adrian, Lochte e Feigen alle spalle della Francia, nuotando la miglior frazione degli statunitensi in 47”44.

Nel 2014 ha vinto nuovamente il titolo nazionale nei 50 stile libero e successivamente una medaglia d’argento ai Campionati Pan Pacific in Australia. Il suo incredibile ritorno alle gare rappresenta per Ervin anche la sua rinascita come individuo, tanto da spingerlo a scrivere un libro con la collaborazione di Constantine Markides, Chasing the water dragon: a tale of talent, turbulence, and transformation pubblicato quest’anno, nel quale si possono leggere tutte le sue incredibili avventure.

Il crono nuotato stanotte a Rio rappresenta il terzo migliore assoluto statunitense alla pari di Cullen Jones che però ha segnato il riscontro cronometrico con costumone gommato dei Mondiali di Roma 2009. Stanotte ha scritto una pagina di storia importante nel nuoto di tutti i tempo ed una favolosa nel libro della sua vita!

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Ciro Porzio

Consulente informatico, matematico con la passione per le statistiche e apprendista nuotatore. Ricopre diversi ruoli di responsabilità in Swim4Life Magazine.